“叛逆”的福特

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内容摘要:福特汽车公司董事长比尔·福特曾说,“我认为追求商业目标与追求社会与环保需求并不矛盾。我相信一个好的公司与一个伟大的公司是有区别的:一个好的公司能为顾客提供优秀的产品和服务,一个伟大的公司不仅能为顾客提供优秀的产品和服务,还竭尽全力使这个世界变得更美好。”

GB/T 7714-2015 格式引文:[1].“叛逆”的福特.[J]或者报纸[N].企业研究,(03上):56-58

正文内容

  福特汽车公司董事长比尔·福特曾说,“我认为追求商业目标与追求社会与环保需求并不矛盾。我相信一个好的公司与一个伟大的公司是有区别的:一个好的公司能为顾客提供优秀的产品和服务,一个伟大的公司不仅能为顾客提供优秀的产品和服务,还竭尽全力使这个世界变得更美好。”

  一、比尔·福特,力推绿色革命

  比尔·福特一直坚持在家族企业—福特汽车公司供职。1990年,44岁的福特,避开了前任亚历克斯·特罗特曼(AleX Trotman)的反对后成为公司的董事长。福特承认“我是个异端”,许多人说,“希望他不要掺合真正的业务。”

  但太晚了。福特,这个富家子弟正驾着福特汽车沿着激进道路行驶。这位积极的环保主义者和亲切和蔼的公司人,正在发起一场革命,将家族企业(现在是每年销售额为1,700亿美元的世界工业巨人)转变成一个关心消费者和空气质量的公司,如同关心公司盈亏状况一样。当福特这样做时,福特汽车的形象受到这样言论的挑战:“福特探险者(FOrd EXDlorer)”型号存在设计缺陷,导致了凡士通车胎(Firestone tires)的失误,造成174起交通死亡事件。

  比尔·福特相信,通过重组福特汽车,能重新规划整个21世纪工业前景,“我们有能力把一个历史悠久的大公司转变为一个充满生机、可持续制造的全球典范。”此时,他正坐在自己的办公室,凝视着曾祖父亨利·福特1917年在里弗鲁日创建的大片厂房。“我们站在同一个地方,我不知道我是否能宣布胜利。”

  从某种意义说,比尔·福特主张的是福特汽车第二次革命。福特的一些想法和他的曾祖父有惊人的相似之处。亨利·福特,也是一个环保主义者,喜欢观察鸟类,同时首创大规模流水线、并宣布工人8小时日工资为5美元。亨利·福特彻底改变了制造业并且改变了世界。比尔·福特希望比亨利更进一步:提倡可持续概念,即在对人类和星球不造成伤害的情况下制造产品。按福特的话,这意味着创建友好的,环境干净的制造无毒汽车的工厂。他希望消灭二氧化碳——在他的领导期间推出内燃机。

  然而可持续发展概念的推行并非易事。福特意识到没有充分的证据来证明:绿色能带来绿色回报。可持续发展绝对需要获利。“我们这样做能赚钱吗?我们不得不这样做”,福特迎接挑战,“我们曾经进行过绿色革命吗?没有。甚至试都没试过。”

  二、福特与纳赛尔,共同打造汽车神话

  在试图改变历史的过程中,福特有两大资本。一个是他的姓氏。他的家族支持他,他们仍然拥有公司乙类股票(有投票权)的40%。去年,他的家族获得1.505亿美元的股利——不管股价如何,这个数字始终保持稳定。没有任性的堂兄弟姐妹来解雇他。

  第二是这个董事会主席其实并不亲自经营公司,他雇人来帮忙运行公司。当董事会任命比尔·福特时,也提拔了雅克·纳赛尔(Jacques Nasser,被认为业界顶尖的管理高手)为CEO,并鼓励两人进行分权管理。福特负责监督董事会,确定公司的长期目标;纳赛尔负责每天的日常决策。

  这样,来自密歇根州格罗斯波固特的富家子弟——福特和来自澳大利亚墨尔本的黎巴嫩劳工之子——纳赛尔,规划了一幅有趣的改革蓝图,并做了一些几年前不可想象的事情。如:他们改变了和美国汽车制造商的排名次序;纳赛尔在去年夏天宣布,到2005年前,所有福特卡车的燃料英里数将增加25%,即每加仑汽油的里程数增加5英里(燃料英里数现为20.5英里),该数字将远远领先政府的规定;此外,他们还大力推进公司文化:“每天通过顾客的眼睛审视公司”。

  在去年的年度会议上,福特将公司的首份年度“公司公民(corporate citizenship)”报告公诸于众。这份长达98页的报告,对公司依靠运动型多用途车(SUV)进行自我批评,引出了外界的轩然大波:环境保护者视它为一个胜利,而忠实的SUV和卡车爱好者认为福特虚伪到极点。福特是否要停止制造占据了收入一半以上的SUV呢?

  福特的回答是这样:只要顾客需要它们,我们将继续制造SUV。因为如果我们不制造,其他人会制造。我们将使它们更干净和安全,同时迫使其它汽车公司也这样做。

  为了理解那雄心勃勃的追求,你必须进入福特和纳赛尔的世界——看看这两个性格迥异的人吧。简单的说,福特是一个热情洋溢的改革家,喜欢喝绿茶和钓鱼,对任何有价值的事业都不会说“不”。纳赛尔是公司的硬派,对老式的、神秘的福特公司驾轻就熟,并热衷它。

  从他们就任的那一刻起,比尔·福特和纳赛尔不合的谣言弥漫在位于米歇根州迪尔伯恩市的总部。据说在富家小子和公司掌舵人之间有争吵。纳赛尔和比尔都强烈否认他们有过真正的争吵。“公司总爱在高层人员周围形成阵营。”福特说道,“我们尽力避免那样”。

  他们的办公室在公司那栋绿玻璃的世界总部(World Headquarters)建筑的顶层互相挨着,但扫一眼它们就可看出两人的迥然不同。福特的办公室是温暖的,木板装修,贴着他家庭和他自己的照片。实际上每件东西(除了他祖父爱德赛尔的桌子)是可回收的,热带鱼在墙上的储水池中游着。

  纳赛尔的地方是刚毅的,冷酷的。他的桌子是黑色的质地为非洲木头的镶烙柜台,位于计算机和平面彩电的前面。手上拿着诺基亚8100的无绳电话,一台紫色的索尼电脑就在他触手可及的地方。

  纳赛尔不得不努力工作,他饱受了一个成长在澳大利亚的移民所遭受的歧视。30年的职业生涯几乎跑遍了福特的每个基地,他热衷于机器,Savile Row服装和精确的手表。他在当今全球公司竞争的法则下生存,不停地四处奔波着做生意。

  纳赛尔成为CEO时就搬了家,在随后18个月中,他获得了沃尔沃汽车,轻便汽车,还有离婚。然后他发起了彻底的公司重组,不断追求以使福特成为底特律运行最好的汽车公司。“许多事情接踵而来”,纳赛尔说道,“我们是处于新世纪和通讯技术革命中的新一代,消费者有的是能力。该是让消费者成为驱动力量的时候了”。

  相反,福特热爱他的妻子和四个孩子。去年他举家到米歇根的安恩阿波(Ann Arbor,Mich.),在那他建立了一幢中等的房子(按亿万富翁的标准),以便更真切地感受到家庭的存在。他现在选择的交通工具:黄色的“福特爱仕(FOrd Escape)”——公司一种新的运动型多用途车(SUV)。

  当福特和纳赛尔接管后,他们在公司上下推行一次充满人情味的行动。他们花了2亿美元在称为E模式(Model E)的项目,为每个员工家庭配备电脑。去年,公司宣布在美国场所开设“家庭中心”的计划,提供免费白天看护和成人教育。

  三、“叛逆”的福特,推进可持续发展

  至今,比尔·福特的最大的胜利是让公司花20亿美元,计划将福特办公室窗外巨大的里弗鲁日的生产中心变成向世界展示可持续生产的展台。里弗鲁日是工业革命的偶像,体现了亨利·福特的大规模垂直统一管理的景象。

  十年来,公司一直在斟酌是否彻底拆毁这片厂房。这时,负有盛名的生态建筑师威廉·迈克都纳夫(William Mcdonough)提议建造一座1,100英亩的可持续发展的杰作,包括一个巨大、开放的工厂走廊和用作屋顶的454,000平方英尺的“天然环境”。这很令比尔高兴。

  直到去年10月,设计者的分析表明该项工程花费可带来长期利益时,董事会才同意福特雄心勃勃的计划。“我记得想过,‘这是无形资产,’”董事会成员和前财政部秘书鲍伯·鲁宾(Bob Rubin)说,“尽管该工程有些很难确定的地方,但它的确会有一些引人注目的收益。比尔是独一无二的,特殊的人,比我们都看得远。”

  当问及福特时,他将告诉你:如果他不把眼光放远一点的话,他可能很久以前就得退出公司。“我是在富有的家族长大的,周围是家族第二代或第三代的孩子,他们背负家庭的期望,以致被压垮”,他说,“我总是想我要超越,但我不能确定是否我会有机会。”

  福特的目标总是叛逆的。他的父母将十几岁的他从高贵的格罗斯波固特送到St.Clar Shores的工人阶层中去打曲棍球。他在22年前就开始在福特汽车工作,并为他自己赢得声誉。

  他的家庭与众不同。他的父亲威廉·克莱·福特(William Clay FordSr.)先生是非常幽默和睿智的人。尽管威廉·克莱·福特先生最终成为董事会副主席,他和他的妻子,仍然鼓励家里人立志,像非亿万富翁一样生活着。

  比尔·福特争取公司里应得的每样东西。当比尔和他的堂兄在1988年被任命为董事,比尔·福特极力排斥董事会要他停止和环境集团(environmental groups)做生意的要求。“我不得不决定是否进去斗争抑或走开”,福特回忆道。他选择了前者。“我是个充满竞争的人,竞争让我疯狂。我不想让公司攻击我。”

  福特不再担心的是华盛顿。过去,福特要花成百万的美元在对环境和安全规则的疏通上。现在福特对这些规则不再有压力。最近,比尔和副总统狄克·切尼(Dick Cheney)的一次见面时,福特告诉副总统,布什政府放弃政府的环境事业不会对福特有任何影响;公司将通过自己的努力往前进。

  公司上个星期发布的最近报告,肯定了这样的情况。上个月福特宣布将加入环境集团(environmental groups),提倡消费信贷来促进高里程、混合燃料、造价高的汽车的销售。无论如何,福特将在2003年开始销售使用混合燃料的小型SUV车型——福特爱仕(Ford Escape)。更高一筹的是,通用汽车公司说它将不久在大街上出现一些零排放的公共汽车。“两年前,人们不能从我们正做的事情中量出差距,”福特带着满意的微笑,“现在,他们宣称无论我们做什么,他们将做得更好。”

  所以福特的第二次工业革命将向前推进。如果成功的话,一个叫福特的人又将改变工业。即使最遭的情况也是公众能从汽车工业中得到更快的汽车和更干净的空气。那可不是富家子弟的坏传统。人们总是说,“你有足够的钱;你能够做你想做的”,福特沉思片刻,“这就是我想要的。”

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