《白金汉宫300年内幕》评介

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内容摘要:英国王室历史悠久,世界闻名。热爱女王、尊敬王室的社会现象在这个高度发达的资本主义国家里普遍存在。尽管王权已经衰落,王室的政治地位已经下降,但女王夫妇和王室成员的一

GB/T 7714-2015 格式引文:[1].《白金汉宫300年内幕》评介.[J]或者报纸[N].《青岛大学师范学院学报》,(01):85-86

正文内容

  英国王室历史悠久,世界闻名。热爱女王、尊敬王室的社会现象在这个高度发达的资本主义国家里普遍存在。尽管王权已经衰落,王室的政治地位已经下降,但女王夫妇和王室成员的一切活动,却仍然是英国乃至世界舆论关注的焦点。王室内部的秘闻轶事更为各种媒体津津乐道。英国王室为何有如此大的魅力?英国的君主专制政体是如何演变为君主立宪政体的呢?怎样看待英国的当代王权?读了郝承敦先生的力作《白金汉宫300年内幕》(山东人民出版社,2001年1月出版)一书后,便会对此有清楚的认识。

  《白金汉宫300年内幕》一书是以1688年以来的英国近、现代史作为其论述的对象。从“光荣革命”迄今的300多年,是大英帝国形成、强盛及衰落的时期。工业革命的成功,霸权地位的确立,英国从一个侷守一隅的岛国发展成为一个称霸世界的“日不落帝国”。但是,两次世界大战的打击,民族解放运动的冲击,又使英国从世界权力的顶峰上跌落下来,成为一个“二流国家”。《白金汉宫300年内幕》详尽地叙述了历代英王及其王室成员在这一时期的重大历史事件中的活动。例如,在政治方面,从威廉、玛丽介入“光荣革命”到乔治一世、乔治二世懒理政务;从乔治三世时期的个人独裁到威廉四世支持议会改革的决断皆在其中。在外交领域,从维多利亚发动和支持殖民扩张战争,到第一次世界大战时期国际政治舞台上爱德华七世的纵横捭阖和乔治五世的外交方略;从第二次世界大战时期英国王室的抗战义举,到伊丽莎白二世出访世界各国逐一展现。该书通过论述英王及其王室在英国历史上所发挥的作用,使英国近、现代史的内容更为全面和丰富。

  从政治体制上来看,虽然从1688年“光荣革命”起,英国就奠定了君主立宪制,但君主立宪制的真正确立却经过了较长的时期,一直到19世纪初期才逐渐形成了“统而不治”的“虚位国家元首制”、政府权力机构及运行机制的议会内阁制等君主立宪政治的基本形式。因此,《白金汉宫300年内幕》还着力叙述和分析了英国王权的衰微过程。1688年政变后,议会开始成为英国的主权机关。但是,最初的这些规定只是一些宪法原则,它扩大了议会权力,缩小了国王的权力,但国王还不是虚君,国王还有任免大臣、批准或中止议会法案的权力,此时英国任何政党还不能取代国王的权力。这时的英国议会制度还处在初级阶段。正是在这样的基础上,1760年上台的乔治三世在乡村地主阶级的支持下,开始了20余年的个人统治。在这一时期,王权复兴,内阁名存实亡,政党被视为大逆不道,地主阶级的政治势力膨胀到了顶峰。但随着工业革命的发展,资产阶级的力量日益壮大,以农业为经济基础的贵族地主阶级的统治逐渐失势。到19世纪初期,随着乔治三世个人统治的垮台,君主立宪政体才最终确立起来。该书通过论述英国君主专制政体向君主立宪政体的演变过程,有助于读者加深理解当今英国的政治制度。

  当今的英国女王是“统而不治”的人物,伊丽莎白二世同欧州其他君主一样,只是形同虚设的“政治花瓶”而已。尽管如此,当今英国女王仍然是英国最高权力的组成部分。《白金汉宫300年内幕》一书系统而全面地介绍和论述了当今女王在法体上(或在理论上)的权力。第一,国家元首权。从理论上讲,女王集英国和英联邦各种最高职务于一身,是国家元首、联合王国武装部队总司令、国教领袖、英联邦首领,统辖着海外属地10多个国家和地区。女王的权力至高至极,是“一切权力的源泉”。但女王的国家元首权是由法体和习惯规范所约束的。第二,立法权。从法律上讲,英王是掌握立法权的议会的一个组成部分。一切立法权的行使和上、下两院的运作都是在女王的意愿下进行的。议会通过的法案由女王签署才能生效。但女王对法案的签署只是例行公事。第三,行政权。女王作为政府首脑,法体上有权任免内阁首相、各部大臣等,有权统帅武装力量。但女王在行使这些权力时却受到约束。如对首相的任命,女王只能根据惯例召见下院多数党领袖并任命其为首相,命其组阁而已。虽然女王不能发挥权力作用,但女王在英国社会中仍然有重要的地位。从政治上来讲,女王是国家统一和民族团结的象征,是英国国家政治制度连续性和稳定性的体现和保证,是协调党派斗争和社会矛盾的工具,是向内阁大臣提供咨询、建议的“政治顾问”,是英联邦各成员国密切联系不可缺少的纽带。另外,女王还有其他一些政治作用。例如,一旦出现严重的政治危机或社会动荡,如果统治阶级需要女王打破政治惯例的束缚而行使法体上规定属于她的权力之时,女王就会具有一种特殊的政治作用。从思想上来讲,女王是凝聚人们思想、继承民族传统的核心,能够起到一种“精神支柱”的作用。从经济上来讲,英国王室那种中世纪的宫廷仪式和服饰以及英国王室中的婚丧嫁娶,吸引着大批的旅游者前往伦敦,从而促进了英国旅游业的发展。另外,女王还能充当“商品推销员”,为英国开拓出口市场。该书通过分析当代英国的王权及其作用,使我们对这一问题有了更加全面而辩证的认识。

  细读《白金汉宫300年内幕》一书,感觉到它有以下几个显著的特点:

  第一、脉络清晰,内容丰富。该书所述内容跨越300余年,涉及在位英王近20位。

  从近代之始的英国资产阶级革命,一直论述至今。该书在着重记述历代英王及王室成员政治活动的同时,还以家族背景、家庭生活、性格爱好、婚姻恋爱及宫庭轶事为辅,描写了英国一大批显贵人物的风云际会。通过一个个历史人物的历史沉浮,读者可以了解英国历史的演进与社会的变迁。

  第二、厚今薄古,远略近详。该书对年代久远的人与事,给以简单的概括与分析;而把重心放在近百年来英国王室的演变之上。近百年来的英国历史跌宕起伏,错综复杂。两次世界大战加速了英国的衰落,民族解放运动的冲击又使大英帝国分崩离析。“不爱江山爱美人”的风波,英格兰“玫瑰之花”戴安娜的惨死,使英国君主立宪制度受到一次次严峻的考验,对于这些距今较近,人们有所耳闻,但不甚详尽的内容,予以重点着墨确有必要。

  第三、论之有据,见解独到。该书忠实于历史,书中所述每一具体细节,均以真实可靠的历史资料为依据。对于一些重要的史料,则一一注明出处,便于读者核实。在该书的撰写过程中,作者参阅了40多种著作、教材及大量的相关论文,并吸收了学术界的最新研究成果,该书在评析一些重大历史事件上,取得了不少突破。例如,关于爱德华八世与辛普森夫人的婚恋问题,学术界大都从爱德华王子自幼缺乏母爱,喜好追求已婚女人的角度分析其原因。该书则不仅仅局限于此,而是进一步从辛普森夫人生活过的美国南部的母权社会的某些传统因素来予以分析。关于戴安娜的悲剧,作者从王室封闭性的环境和封建性的残余因素等方面进行剖析,显得更有力度和深度。

  第四、语言流畅,可读性强。虽为一部历史学著作,却不失文学作品的文风,使其不再显得艰涩、枯燥与乏味;加之内容本身的曲折、细致与作者的写作功底,使该书读来引人入胜,难以释手。

  当然,该书尚有不足之处。如,在分析和论述某些英王及王室成员的政治活动时,铺垫不够,缺乏对历史背景的完整系统地叙述;章节之间衔接不够等。但总体而言,该书是瑕不掩瑜,值得一读的。

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